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Crisis alimentaria sin crisis de alimentos
Fecha de publicación:24/10/2011
País: América Latina y el Caribe
Fuente: Prensa Latina

La mala distribución y la falta de políticas efectivas que permitan enfrentar la crisis alimentaria, están a la vez entre sus principales causas.

  Según un informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), en el mundo existe suficiente comida a pesar de que aumenta el número de desnutridos por la falta de acceso de los sectores más pobres a esos bienes.

MALES AGRAVADOS

La crisis alimentaria, agravada por la creciente subida de los precios, es una de las principales consecuencias de la recesión que estalló en 2008.

Sin embargo, analistas consideran que la tendencia alcista de los precios de los alimentos continuará en los próximos años, lo cual afectará sobre todo a los países subdesarrollados e importadores de petróleo y de energía en general.

Al respecto, el doctor Ramón Pichs, del Centro de Investigaciones de la Economía Mundial (CIEM) de Cuba, afirmó que dicha crisis constituye un problema apremiante por su impacto directo en la calidad de vida de las personas.

Pichs explicó que entre las causas de la volatilidad de los precios de los alimentos están los altos importes del petróleo, pues cada vez más el mercado energético determina la tendencia del agroalimentario, debido a su importancia en la cadena productiva.

También una mayor producción de agrocombustibles, ya que por ejemplo, alrededor de la mitad de la producción de agroetanol de Estados Unidos se obtiene del maíz.

Otros de los factores implicados son el impacto del cambio climático y la especulación, fundamentalmente asociada a la debilidad del dólar y la globalización financiera.

Desde el inicio de la crisis, unos 200 mil millones de dólares de fondos especulativos se han ubicado en los mercados de alimentos, un sector de singular importancia y con el que también decidieron "jugar".

EN AMÉRICA LATINA Y EL CARIBE

La Oficina Regional de la FAO alerta sobre el alza histórica de los alimentos, lo cual atenta contra la erradicación del hambre, que afecta a más de 52 millones de latinoamericanos y puede aumentar el número de pobres.

El actual nivel de precios es 40 por ciento mayor que hace cuatro años, y se mantendrá elevado, poniendo en riesgo la erradicación del hambre en el continente.

La volatilidad de esos valores en una región donde la mayoría de los países son importadores de carne y cereales, resulta significativa en las últimas tres décadas.

En ese contexto también sobresalen las diferencias existentes, pues en países como Haití, Guatemala y Guyana los niños desnutridos oscilan entre 10 y 20 por ciento de la población, en Argentina, Brasil, Chile y Costa Rica poseen tasas de entre uno y dos por ciento.

Especial preocupación genera el alto precio alcanzado por los cereales, principal fuente de calorías para los latinoamericanos, pues el nivel promedio aumentó 36 por ciento en el último año, según el informe.

La crisis en América Latina y el Caribe, región que produce suficientes nutrientes para satisfacer a su población, está cruzada por un proceso creciente de malnutrición que deriva en sobrepeso, lo cual podría parecer contradictorio.

INICIATIVAS REGIONALES

En dicho apartado, la FAO reconoce una iniciativa que también impulsa: América Latina y Caribe sin hambre, la cual busca garantizar la seguridad alimentaria y nutricional y erradicar el hambre de forma permanente para 2025.

Así, apoya el desarrollo de políticas públicas y de programas nacionales para erradicar ese mal mediante compromisos de Estado que institucionalicen el problema.

Además, estimula la implementación de planes de acción con una asignación de fondos presupuestarios acordes con las dificultades de cada país.

Como parte de esa iniciativa, aboga por una alimentación saludable, balanceada y segura.

Por ello, se creó el programa Chef contra el hambre, mediante el cual especialistas del área pueden compartir, con toda la sociedad, información necesaria a fin de lograr que con los alimentos a los que tienen acceso puedan preparar platos más diversos y nutritivos.

El programa publica recetarios a partir de los principales ingredientes de la región, como la papa, las legumbres y el maíz.

MUCHO POR HACER

La estabilidad del mercado de los alimentos igualmente depende del incremento de la inversión en agricultura, sobre todo en los países en desarrollo donde vive el 98 por ciento de las personas que pasan hambre y donde la producción de alimentos deberá doblarse de aquí a 2050 para poder suplir la demanda de la creciente población.

La inversión en infraestructura, sistemas de comercialización, servicios de extensión, comunicación y educación, así como en investigación y desarrollo, permitiría incrementar la oferta de alimentos y mejorar el funcionamiento de los mercados agrícolas locales, opina la FAO.

Así se podrían alcanzar precios menos volátiles a fin de ayudar a la población pobre, que es la que soporta la carga, una medida que lograría muy poco sin la voluntad para efectuar una buena distribución y sin políticas realmente efectivas para su aplicación.

Palabras clave: crisis alimentario, alimentos, América Latina y el Caribe
Author: Masiel Fernández Bolaños
Publicado por: Infoagro