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Agricultores chilenos entran en el mercado gourmet con condimentos orgánicos
Fecha de publicación:06/02/2012
País: Chile

Insertar en el mercado una serie de hierbas condimentarias orgánicas que cuenten con certificación orgánica y un sello gourmet para asegurar su calidad, es el objetivo de proyecto que se está  ejecutando con 10 pequeños productores de las provincias de San Felipe y Los Andes. La iniciativa, cofinanciada por el Ministerio de Agricultura, a través de la Fundación para la Innovación Agraria (FIA), es  realizada por la Universidad Católica de Valparaíso y busca mejorar la competitividad de los agricultores a través de la profesionalización de su sistema productivo y comercial, asegurando la calidad e inocuidad del producto.

Para esto se han cultivado nuevas variedades de tomillo, orégano, ciboulette, albahaca, eneldo, estragón, perejil, romero, salvia y laurel y está en construcción una planta múltiple de selección, envasado y  etiquetado  con altos estándares de calidad. Además, se consolidará la gestión asociativa de estos productores, desarrollando capacidades de negociación y administrativo-contables para enfrentar la comercialización de su oferta.

La coordinadora del proyecto, Gabriela Verdugo, agrega que además se les está apoyando para que se inserten en las redes gourmet existentes en el país, promocionando las características sustentables de sus productos. “El proceso de elaboración de las especias —explica— es desarrollado en su totalidad sin aportes energéticos externos, esto es usando  energía solar, lo que significa una muy baja huella de carbono en su producción”.  

Por otra parte, se están incorporando una serie de elementos tecnológicos como riego tecnificado, uso de semillas certificadas, capacitación de los agricultores en fertilización y manejo agronómico orgánico, asesoría y asistencia en la toma de registros productivos y comerciales; manipulación de alimentos y apoyo en la implementación de normas de calidad. De esta forma, se espera que a mediados del 2012 se cuente con la aplicación de Normas Buenas Prácticas Agrícolas (BPA)/Buenas Prácticas de Manufactura (BPM), certificación orgánica y el sello gourmet para aseguramiento de calidad.

Verdugo añade que la mayoría de estos agricultores se dedica al rubro frutícola, pero la idea es innovar en sus procesos de producción, elaboración y comercialización, para permitirles acceder a otros mercados más rentables, a través de esta nueva oferta productiva. En tanto, el ejecutivo de innovación agraria de FIA y supervisor del proyecto, Fernando Arancibia, señala que “al lograrse un encadenamiento productivo y comercial en torno a las finas hierbas condimentarias de calidad, es posible pensar en una especialización territorial de las comunas del proyecto, dada las cualidades agroecológicas de la zona y a las condiciones socioeconómicas de los productores campesinos, especialmente en Putaendo”.

Potencial de los condimentos

Según un estudio realizado en el marco del proyecto, las especies que tendrían mayor potencial comercial son el laurel, ciboulette, tomillo, estragón, romero y orégano, debido a su rentabilidad. Respecto del eneldo, salvia, albahaca (verde y morada), hinojo y perejil crespo, señala que se deben evaluar, productiva y comercialmente, pero en superficies pequeñas. Entre los resultados más relevantes, se consigna un potencial de mercado interesante y promisorio para las hierbas finas, tanto en el mercado doméstico como internacional. El consumo en Estados Unidos y Europa está en expansión en lo referente a productos de carácter gourmet, que sería el perfil recomendado para las especies vinculadas al proyecto.

Palabras clave: gourmet, Chile, condimentos, orgánicos, fundación para la Innovación Agraria
Publicado por: Ministerio de Agricultura - Chile