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Colombia seguirá apoyando el cultivo de tabaco
Fecha de publicación:09/09/2012
País: Colombia
Fuente: El Espectador (Colombia)

El ministro de Agricultura de Colombia, Juan Camilo Restrepo Salazar, reafirmó la decisión del Gobierno de defender y apoyar, en todos los escenarios, el cultivo del tabaco en el país y advirtió que de ninguna manera se aceptarán las recomendaciones para que se restrinja el área de siembra. "Este ministerio, tal como lo ha venido haciendo, defenderá y apoyará en ámbitos nacionales e internacionales, la continuidad de la actividad tabacalera", indicó el titular de la cartera agropecuaria, en un comunicado de prensa.

Si bien Colombia debe dar cumplimiento a las medidas que buscan reducir la demanda y oferta de tabaco a la luz del Convenio Marco promovido por la OMS (Organización Mundial de la Salud), defenderá en la reunión que se realizará en Seúl noviembre próximo, el acuerdo sobre autonomía para el manejo de la política agrícola del tabaco, dijo el funcionario.

“Colombia, de ninguna manera, aceptará la recomendación de la Organización Mundial de la Salud para que se restrinja el área dedicada al tabaco”, subrayó el ministro en el encuentro con los tabacaleros al que asistió, como invitado especial, el expresidente Belisario Betancur.

En el país, el tabaco es eje de la economía en 70 municipios de ocho departamentos. El cultivo contribuye con 17.000 empleos directos y 3.500 indirectos, generados en su mayoría en unidades productivas familiares.

En 2011 la producción nacional de tabaco fue de 21.924 toneladas en un área sembrada de 11.000 hectáreas la que, comparativamente con un año atrás, aumentó en 5%.

Durante su intervención en el encuentro con los cultivadores, procesadores y comercializadores de tabaco de todo el país, propiciado por Fedetabaco, Restrepo Salazar destacó las oportunidades que ofrecen los TLC (Tratados de Libre Comercio) a la actividad tabacalera.

"Con la entrada en vigencia de los Tratados de Libre Comercio, el tabaco es un cultivo ganador", afirmó el ministro de Agricultura.

En el caso del TLC con Estados Unidos informó que con este acuerdo, Colombia tendrá la posibilidad de exportar hasta 4.200 toneladas de tabaco anuales con una cuota propia. Esta cuota tendrá incrementos del 5% anual y un acceso total al mercado en 15 años.

El ministro hizo un llamado a la industria tabacalera para que rápidamente haga uso de la citada cuota, que representa un potencial de US$25 millones anuales e importantes divisas adicionales para el país.

El tratado brinda también una gran oportunidad a los productores de cigarros, que seguirán ingresando sin el pago de aranceles, así como la desgravación de materias primas utilizadas en la elaboración de cigarrillos.

"Las condiciones negociadas por Colombia para este sector se constituyen en las más favorables que ha otorgado Estados Unidos hasta la fecha a los productos agrícolas", señaló el ministro.

En el caso del TLC con la Unión Europea, en donde se espera que la producción de tabaco desaparezca en  2013 debido al plan de reducción y eliminación de subsidios, recordó que Colombia logró libre acceso sin aranceles, donde el sector espera exportar, en los próximos 7 años, más de US$100 millones, mientras que varios países competidores tendrán que pagar 56 euros por cada 100 kilos.

"El sector tabacalero deberá aprovechar las buenas condiciones obtenidas en los tratados comerciales y posicionar el tabaco colombiano en los países en los que contamos con acceso preferencial. Además es importante que aproveche los excedentes de producción para colocarlos en los mercados internacionales con los cuales Colombia posee condiciones muy favorables, negociadas en los tratados", agregó el ministro de Agricultura, en el informe de prensa.

Restrepo Salazar formuló un llamado a los cultivadores para que ajusten las siembras a los requerimientos de compra de la industria tabacalera. En esa tarea dijo que el Gobierno acompañará a los agricultores con instrumentos de política que permitan incrementar la productividad y calidad del producto como son las buenas prácticas agrícolas, formación y capacitación a través de entidades como el SENA y la CCI.

El ministro destacó las ayudas que ha venido otorgando el Gobierno a los cultivadores de tabaco (para 2012 se han destinado para los tabacaleros $7.895 millones -US$4,3 millones- entre apoyos gubernamentales y crédito) y la acogida que ha tenido en este sector, el seguro de cosecha como quiera que en 2011 se cubrieron 3.200 hectáreas de tabaco, que es el equivalente al 45% del área total sembrada.

Palabras clave: Colombia, tabaco, cultivo, apoyo, gobierno, OMS
Publicado por: América Economía