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Científicos crean red contra el cambio climático
Fecha de publicación:13/08/2011
País: América Latina y el Caribe
Fuente: IPS Noticias

 

En América Central la temperatura se eleva y los bosques demoran en crecer. Más al sur, las selvas amazónicas aún no se calientan. Es sólo un ejemplo de que el cambio climático se manifiesta de maneras diferentes en cada región.

Una recién creada red de científicos busca respuestas para que América Latina conozca y se adapte a esos diversos escenarios que está montando el cambio climático.

Con ese propósito, un grupo de especialistas se reunieron el 5 de agosto en la sede del Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza (Catie), en el pueblo boscoso y volcánico de Turrialba, a dos horas de autobús desde San José, la capital de Costa Rica.

No todos los ecosistemas boscosos de América Latina y el Caribe sienten y sentirán de igual manera los efectos del recalentamiento, indican los primeros hallazgos de los científicos que, antes de fundar la red, elaboraron y ejecutaron proyectos de Mitigación y Adaptación al Cambio Climático en la Gestión Forestal Sostenible en Iberoamérica (MIA).

Tales iniciativas, ejecutadas entre 2008 y 2011, fueron impulsadas por el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA) de España, el Centro de Investigación Forestal Internacional (Cifor) con sede en Indonesia, y el Catie. Los resultados de estos estudios se presentaron en Turrialba unos días antes de la primera reunión de la flamante Red de Adaptación al Cambio Climático y ecosistemas como estrategias de adaptación (RACC).

Un grupo de investigadores de Chile y Argentina determinaron que, por efecto del cambio climático, bosques con árboles de la especie Nothofagus pumilio situados en la austral Patagonia de ambos países, crecerán y ampliarán su superficie, mientras se verán menguados los de otra especie del mismo género Nothofagus que se encuentran más al norte.

"En un escenario de cambio climático, también hay bosques que se verán beneficiados", dijo a Tierramérica el investigador Sergio Donoso, de la Universidad de Chile y presidente de la Agrupación de Ingenieros Forestales por el Bosque Nativo.

Los pobladores cercanos a esos bosques, principalmente en la zona norte del área estudiada, beben el agua que genera el ecosistema forestal y también se benefician del turismo. Por lo tanto, su disminución afectará sus vidas.

Mientras que en las porciones patagónicas de Nothofagus pumilio –llamado guindo de Magallanes, lenga, roble blanco y roble de Tierra del Fuego–, los lugareños cosechan los árboles, que constituyen una importante actividad económica. Dos caras de una misma moneda que, según los investigadores, deben ser compartidas en la red científica.

Los investigadores que ya participan en la red provienen de instituciones estatales, académicas y no gubernamentales de seis países de América Latina y el Caribe: Argentina, Chile, Colombia, Panamá, Costa Rica y Nicaragua.

"Queremos contribuir al desarrollo de estrategias de manejo de los ecosistemas forestales para que aún bajo condiciones de cambio climático puedan seguir con su papel de regulación del ciclo hídrico y ayudar a reducir los riesgos de eventos climáticos extremos como sequías, inundaciones y vientos", explicó a Tierramérica el ingeniero forestal holandés Bastiaan Louman, coordinador del Programa de Cambio Climático del Catie.

Louman también coordina la RACC y espera que otros representantes de la región se sumen a este esfuerzo.

Como paso inicial, investigadores de Ecuador, Perú y Nicaragua asistieron a la reunión fundacional en Turrialba.

"Es la primera vez que se conforma una red científica en la región para adaptación al cambio climático. Es muy importante porque se trata de un problema urgente que puede tener impacto en los medios de vida de las personas", aseguró Louman.

El grupo fortalecerá su trabajo capacitando a sus miembros, pero también mediante el intercambio de experiencias e información entre los países para potenciar las acciones conjuntas y perfeccionar la comprensión de los impactos diferenciados en la región.

"Hay que generar sinergia en la calidad y cantidad de investigación en adaptación, pero también lograr transferir y comunicar los resultados a la sociedad y tomadores de decisión", agregó Donoso.

Mediante otro proyecto MIA, el investigador costarricense Carlos Navarro, del Catie, llegó a la conclusión de que la valiosa caoba (de la familia Meliaceae) aún tiene condiciones para adaptarse al calentamiento en algunas zonas de Colombia, Panamá y Costa Rica, pese a que está en riesgo de extinción y a que su codiciada madera se vende a 1.700 dólares el metro cúbico.

Navarro, que dedicó 25 años de su vida a estudiar la caoba, sostiene que hay especies más adaptables que otras, lo que hace necesario recolectar y conservar las semillas, así como trasplantar algunos ejemplares a las áreas donde escasea.

Por eso, explicó a Tierramérica, la segunda parte del proyecto se centrará en investigar cómo se pueden adaptar los ejemplares de caoba a nuevas condiciones climáticas, cuando se los plante en sitios alejados del árbol madre del que nacieron.

Las investigaciones deben contribuir a que las autoridades adopten nuevas políticas de adaptación, dijo a Tierramérica Louman, que coordinó asimismo los proyectos MIA.

Una forma de sensibilizar a las autoridades para que actúen es proyectar los potenciales peligros. Eso hicieron los investigadores Efraín Leguía, de la oficina en Perú del Centro Mundial de Agroforestería – América Latina, y Jorge Grijalva, que lidera el programa de agroforestería en el Instituto Nacional de Investigaciones Agropecuarias de Ecuador.

Mediante el software Maxent (acrónimo de máxima entropía), que permite construir modelos de distribución potencial de flora y fauna, los científicos determinaron que entre 2020 y 2050, los cambios del clima afectarán especies forestales, productos agrícolas de gran importancia para el consumo humano y el comercio de pobladores de la macrocuenca Aguaytía, en la región amazónica de Ucayali, centro-este de Perú, y en la microcuenca del río Chimborazo, zona andina central de Ecuador.

En la zona peruana, para 2050 las áreas para cultivar la bolaina (Guazuma crinita), un árbol blando que se usa para los tabladillos en las casas, se habrán reducido en ocho por ciento, de acuerdo a las proyecciones de cambios del clima. Los científicos tomaron como base las superficies de bolaina identificadas entre 1950 y 2000.

En Ecuador, el producto agrícola estudiado fue la papa, principal fuente de energía en la dieta de las familias campesinas. Según Grijalva, en un lapso de 25 a 50 años caerán de manera drástica los cultivos de este tubérculo y se reducirá en 50 por ciento el aporte energético de esas poblaciones.

La red busca potenciar estos hallazgos científicos conectándolos con los impactos sociales, apuntó Louman.

Palabras clave: bosques, cambio climático, América Latina y Caribe
Author: Milagros Salazar
Publicado por: IPS Noticias