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Se aleja meta china de lograr autosuficiencia en producción maíz
Fecha de publicación:22/09/2011
País: Mundial
Fuente: Reuters

La pregonada política de China de alcanzar la autosuficiencia en la producción de maíz está bajo amenaza por la escasez de suministro de agua y la falta de tierras agrícolas, lo que torna inevitables las importaciones ante el fuerte crecimiento de la demanda, dijeron el jueves operadores y autoridades. China es el segundo mayor consumidor y productor mundial de maíz, el cual usa principalmente como alimento para animales. Pero el creciente apetito de su población por cerdo y otras carnes está generando más demanda que lo que la oferta local puede cubrir y está impulsando los precios de los alimentos a máximos históricos, algo que el Gobierno vigila de cerca porque podría provocar protestas sociales. Operadores de granos presentes en una conferencia de la industria en la ciudad norteña de Changchun dijeron que la meta de tener una autosuficiencia del 95 por ciento en la producción de maíz lucía cada vez más optimista, pese a las expectativas de una cosecha récord para este año. Algunos funcionarios aún albergan la esperanza de alcanzar la meta. "China seguirá intentando mantener su autosuficiencia en la producción de maíz, porque grandes importaciones podrían generar volatilidad en los precios globales y problemas de oferta a otros países pobres", dijo Fang Yan, subdirector de la división rural de la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma. El año pasado, China volvió a importar maíz de manera sostenida tras años de bloquear a los granos extranjeros, comprando un récord de 1,57 millones de toneladas, unas 18 veces más lo importado en el 2009. La decisión de la Administración Estatal de Granos de vender casi 3,7 millones de toneladas de las reservas estatales de maíz para noviembre, en un intento por enfriar los altos precios y moderar la inflación, llevó a los operadores a especular con que China importaría entre 5 y 9 millones de toneladas de maíz este año. El mercado del maíz es especialmente sensible a un incremento de la demanda, ya que la oferta está actualmente en mínimos en 16 años. El anuncio de China dio un impulso esta semana a los precios del maíz estadounidense. IMPORTACIONES DESDE EEUU TENDRAN QUE ESPERAR Fan Zhenyu, subgerente de la división de maíz del operador estatal COFCO, dijo que China podría convertirse en un importador regular de entre 5 y 10 millones de toneladas de maíz por año en el futuro cercano. Esa cifra podría subir potencialmente a 20 millones de toneladas para el 2020 si los rendimientos del maíz chino no mejoran, señaló. "El Gobierno ha inyectado mucho dinero al sector agrícola. Eso debería impulsar la producción y reducir la necesidad de grandes importaciones. Unas 5-10 millones de toneladas de importaciones sería un volumen razonable que el mercado mundial puede aceptar", agregó Fan. Cifras del Departamento de Agricultura de Estados Unidos estiman que el consumo de maíz en China en la temporada 2011/12 subirá a 182,5 millones de toneladas, mientras que la producción aumentará a 178 millones, creando un déficit de 4,5 millones de toneladas. Un importante ejecutivo de una gran operadora estatal dijo que China había importado entre 3 y 4 millones de toneladas de maíz estadounidense desde marzo de este año, pero que los nuevos pedidos tendrían que esperar. "China está esperando una cosecha récord de maíz. Por lo tanto, cualquier nueva orden tendrá que esperar hasta que recibamos un panorama más claro de la cosecha y de cómo crece el consumo en el año entrante", dijo el ejecutivo, que pidió no ser identificado por no estar autorizado a hablar con la prensa. Las importaciones de maíz de China subieron un 42 por ciento en agosto frente al mes previo a 244.502 toneladas, mostraron cifras de la aduana el miércoles. Esto elevó el total de las compras en el año comercial terminado el 31 de agosto a 1,3 millones de toneladas. Los analistas han dicho que la política agrícola de China, incluyendo políticas biotecnológicas, serán cruciales para determinar el futuro de los rendimientos del maíz y la demanda por importaciones.

Palabras clave: china, autosuficiencia agrícola, maíz
Author: Niu Shuping y Fayen Wong
Publicado por: Terra Noticias