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Ecuador desarrolla una tecnologías para la multiplicación masiva de plantas clonales de cacao
Fecha de publicación:07/03/2012
País: Ecuador

El Departamento de Biotecnología de la Estación Experimental Tropical Pichilingue, del Instituto Nacional Autónomo de Investigaciones Agropecuarias (INIAP), ha desarrollado nuevas tecnologías para la multiplicación masiva de plantas clonales de cacao, lo que permitirá al sector cacaotero del país iniciar verdaderos programas de renovación y rehabilitación de las huertas improductivas de cacao. 

Una de las tecnologías desarrolladas que presenta un importante potencial para la producción masiva de plantas de cacao es mediante el cultivo de tejidos y, en particular, a través de la metodología de embriogénesis somática, la misma que permite obtener plantas idénticas a la planta madre, partiendo de pequeñas estructuras extraídas de las flores de cacao.

La tecnología de embriogénesis somática ha sido ajustada a las características de los genotipos de cacao nacional; sin embargo, y a pesar de los progresos obtenidos, la tecnología no ha podido ser utilizada para la producción comercial masiva de plantas de cacao, pues no permiten la multiplicación de millones de plantas, como es lo deseable, por lo que, a la presente, es utilizada para la obtención de plantas en pequeña escala y que serán utilizadas para implementar nuevos sistemas de propagación.

Mientras se implementan mejoras a la metodología de embriogénesis somática, el Departamento de Biotecnología de la Estación Experimental Tropical Pichilingue del INIAP ha desarrollado un sistema de multiplicación utilizando metodologías de enraizamiento de secciones o partes de tallos (chupones), producidos por  plantas somáticas establecidas en jardines clonales y sometidas a procesos de agobio. Este nuevo sistema de propagación permite la obtención de plantas clonales con características morfológicas, fisiológicas y productivas similares a las plantes somáticas, ampliando con esto las posibilidades de producción de un mayor número de plantas, capaces de cubrir las demandas de los productores interesados en renovar o iniciar nuevas plantaciones de cacao nacional.

A través de la tecnología señalada, el INIAP espera incrementar sustancialmente su capacidad de producción de plantas clonales de cacao Nacional, lo que permitirá al sector cacaotero del país iniciar verdaderos programas de renovación y rehabilitación de las huertas improductivas de cacao. El Ing. Iván Garzón, Jefe del Departamento de Biotecnología de la Estación Experimental Pichilingue, señala que el potencial de producción de plantas con esta tecnología es altísima y que asciende a un millón de plantas por hectárea, diferente a los métodos convencionales, que no van más allá de las 150.000 a 250.000 mil plantas por hectárea; esta es una gran ventaja que, además, conserva la morfología de la planta. 

Por otra parte, estas nuevas tecnologías para la multiplicación masiva de plantas clonales de cacao abren las posibilidades de nuevas iniciativas de tipo comercial para aquellos productores viveristas que actualmente se dedican a la producción de plantas mediante tecnologías tradicionales, así como de nuevos productores interesados en incursionar en esta actividad comercial. Esta nueva tecnología es una alternativa de apoyo a los planes del Gobierno Nacional, que impulsa la siembra de alrededor de 30.000 hectáreas nuevas de cacao y de 20.00 de renovación.

Palabras clave: tecnología, Ecuador, INIAP, cacao, producción
Publicado por: Ministerio de Agricultura, Ganadería, Acuacultura y Pesca - Ecuador