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Presentan edulcorantes naturales a base de stevia elaborados en América Latina
Fecha de publicación:29/03/2012
País: América Latina y el Caribe

Edulcorantes naturales hechos a base de la planta stevia, chiles picantes cultivados con sistemas hidropónicos o barritas energéticas de amaranto son algunos de los productos que los países latinoamericanos muestran en Alimentaria para abrir nuevos mercados en Europa. La empresa Metco, de Lerma (México) comercializa un edulcorante realizado a partir de la planta sudamericana Stevia, que, según ha explicado a EFE la gerente de exportaciones, Nur Villanueva, "endulza 300 veces más que el azúcar normal".

Villanueva ha explicado que "la stevia se puede utilizar en la industria alimentaria para quitar el ácido en las conservas, también en refrescos, en bebidas o para endulzar chocolate, con la ventaja de que tiene cero calorías". Hasta ahora se comercializa en supermercados de México y se exporta a Venezuela, Costa Rica, Panamá, Nicaragua y próximamente en Canadá, y la intención de Metco es también comercializarlo en España, una vez que "las autoridades sanitarias han autorizado la stevia como edulcorante".

En el mismo pabellón mexicano de Alimentaria, Hidroponía Maya exhibe sus chiles habaneros, el pimiento más picante que existe, que, según ha dicho a EFE la directora comercial Ehitzel Vázquez, "cultivan en invernaderos sociales de Quintana Ro, en la península del Yucatán, donde producen 3 millones de kilos de chiles". Una de las particularidades de estas plantaciones es que se realizan con cultivo hidropónico, es decir, sin un sustrato de tierra, sino que las raíces de las plantas se alimentan directamente de una solución nutritiva.

Además de sus aplicaciones gastronómicas, el interior del chile, donde se encuentra la capsaicina, puede tener un uso farmacéutico para la diabetes o incluso como anestesia natural, subraya Vázquez. La también empresa mexicana Amarantum trata de introducir en el mercado español y europeo el amaranto, un cereal de la época de los aztecas que formaba parte de la dieta básica de los mexicanos junto con el maíz y el frijol.

Laura Portal, distribuidora comercial de Amarantum en España, ha señalado que "este cereal quedó en el olvido, porque cuando llegaron los conquistadores españoles era utilizado por los guerreros y en los rituales religiosos".

En el pabellón de Colombia, Agrofrut, de Medellín, da a conocer sus concentrados naturales de zumo, entre ellos el de guanábana, que, a decir del director de exportación de la firma, Juan José Gutiérrez, es un poderoso anticancerígeno. En un área destinada a los productores latinoamericanos, Honduras presenta sus preparaciones especiales, listas para servir, de plátanos machos o de yuca (Tío Jorge), y El Salvador muestra una serie de refrescos en polvo como la horchata de morro, la cebada, el achiote o el dulce de panela (Tropix).

Además de estos productos elaborados, Puerto Rico da a conocer, dentro del pabellón de Estados Unidos, sus quesos de vaca, producidos artesanalmente en Hatillo y Morovis, que, según la portavoz de Quesos Vaca Negra, "de momento sólo vendemos en la isla, pero tenemos intención de exportar". 

Palabras clave: Alimentaria, América Latina, Innovación, Desarrollo, edulcorantes
Publicado por: AgroInformacion.com