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América Latina y Rio+20: a más crecimiento verde, más prosperidad
Fecha de publicación:31/05/2012
País: América Latina y el Caribe

Es difícil imaginar a América Latina sin verde. Desde sus vastas extensiones amazónicas y campos de trigo y soja, hasta sus reservas de cobre y oro, todas las tonalidades del verde forman parte del paisaje regional —tanto geográfica como económicamente.

Por duro y apocalíptico que esto suene, muchos expertos ya temen que los vastos recursos naturales de la región se estén agotando como resultado del crecimiento sin frenos —del tipo que ha hecho de América Latina una historia de éxito económico en los últimos años.

Poco antes de Río+20, un nuevo informe sugiere que la región se enfrenta a una difícil batalla a la hora de sostener en el tiempo dicha tasa de crecimiento en caso de no adoptar políticas "verdes" e "inclusivas" de forma abierta y generalizada. En otras palabras, políticas capaces de proporcionar servicios asequibles a todas las comunidades y segmentos de la sociedad.

Piensen en este desafío. América Latina tiene la mayor proporción de su población viviendo en áreas urbanas —más del 80%— y la tasa de motorización de más rápido crecimiento en el mundo, ambas fuentes potenciales de degradación ambiental si no se controlan. La concentración urbana es un desafío particularmente grande en tanto el 60% del PIB regional deriva de las 200 ciudades más grandes de América Latina —esto quiere decir que cualquier cambio en este sutil equilibrio podría afectar las economías regionales, según el informe Crecimiento verde e inclusivo en América Latina y el Caribe. A pesar de estos desafíos, la región parece estar bien ubicada a la hora de mejorar su compromiso con el medio ambiente.

En muchos aspectos, América Latina ha servido como un laboratorio regional para algunas de las prácticas más innovadoras de la ecología. Por ejemplo, los agricultores del sur de México reciben un ingreso por proteger los bosques: cada árbol que planten o dejen de talar se transforma en dinero para sus bolsillos, una práctica que está siendo imitada en todo el país. Muchos países centroamericanos han contratado pólizas de seguro contra el riesgo de catástrofes naturales, permitiéndoles acceder a líneas de crédito contingentes para compensar las pérdidas relacionadas a los desastres naturales.

Avances significativos

América Latina ha avanzado sustancialmente en muchos aspectos relevantes. En términos de energía, los planes de ampliación de la región contemplan a la hidroelectricidad y al gas natural como fuentes cruciales, proporcionando hasta el 50 por ciento y 30 por ciento de la capacidad en los próximos 20 años. Además, la región podría reducir su consumo de electricidad en un 10 por ciento en la próxima década en caso de adoptar tecnologías de eficiencia energética de amplia disponibilidad. Dicha reducción les ahorraría a los países US$36 mil millones en inversiones que de otra manera tendría que hacer para ampliar su capacidad de generación eléctrica.

Otro hito importante sería alcanzar una prestación casi universal de agua potable y saneamiento. Actualmente, más de 85% de la población urbana de la región está conectada el sistema de agua potable, mientras que la recolección de residuos oscila en torno a 93%.

Si bien la expansión agrícola, las actividades extractivas y la urbanización han incrementado la deforestación, muchos países, por su lado, han establecido áreas protegidas —éstas cubren más del 10 por ciento del territorio regional, alrededor del doble del territorio que hace veinte años.
Estos son solo algunos ejemplos de las múltiples maneras en que la región ha estado a la altura de su medio ambiente. Ahora el desafío es transformar estas innovaciones inconexas en políticas e inversiones de carácter holístico.

"Transformar estas chispas de innovación en políticas generales y prácticas generalizadas es el desafío futuro para América Latina y el Caribe. Las políticas ecológicas a favor del crecimiento económico fomentan las tecnologías limpias, procesos eficientes, e inversiones a prueba del clima," indica el informe.

Una salvedad significativa: para que estas políticas e inversiones perduren en el tiempo deben beneficiar a todos en la región. Las nuevas carreteras, las tecnologías o los recursos naturales deben crear oportunidades para todos, dice el informe. Ya existen algunos ejemplos de esto, y cada vez más son mencionados como paradigmáticos en los debates políticos, según el autor Jordan Schwartz. La reserva cuprífera de Chile, por ejemplo, es un excelente modelo de inclusión social y de cómo transformar la riqueza mineral en riqueza humana.

Chile utiliza los recursos de sus crecientes exportaciones de cobre para generar capital humano financiando la educación, dice Schwartz, sugiriendo que éste es el tipo de acción gubernamental intrínsecamente sustentable y con un aura "ecológica" a su alrededor.

Gracias a ejemplos como este y a una creciente comprensión de los efectos adversos de continuar con el statu quo, Schwartz confía en que América Latina adoptará plenamente el crecimiento ecológico en los próximos años.

Él cree que esta concientización, especialmente entre los jóvenes, es la fuerza detrás de los esfuerzos por generalizar las inversiones "verdes" 20 años después de la primera conferencia de Río —que sentó las bases del actual movimiento ecologista.

"Ellos han visto lo que ocurre con la calidad de vida como resultado de la contaminación, el cambio climático o los deshechos sin tratar, y gracias a esto están mejor dispuestos a entablar un diálogo, a cuestionar las cosas," dice Schwartz. Así que ahora es solo cuestión de tiempo, de esfuerzos conjuntos y voluntad política para que la región llene de envidia a los demás gracias a sus logros.

Palabras clave: América Latina, Rio+20, Banco Mundial, crecimiento, desarrollo sostenible
Publicado por: Banco Mundial