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Medio Oriente, un buen socio para América Latina
Fecha de publicación:03/09/2012
País: América Latina y el Caribe
Fuente: La República (Colombia)

Si bien las exportaciones de los países latinoamericanos hacía los del Medio Oriente han aumentado, la falta de acuerdos comerciales y el bajo porcentaje de intercambios, muestra que se puede estar dejando de lado una de las regiones más importadoras del planeta.

El comercio entre economías de América Latina y países como Arabia Saudita, Emiratos Árabes, Irán, Túnez, Israel y Turquía, entre otros, ha aumentado constantemente en los últimos años, pero aún no supera el 3% del total de las ventas de los latinos al exterior, informó el Sistema Económico Latinoamericano y del Caribe (Sela).

El comercio entre las dos regiones alcanzó US$41.946 millones en 2011, un poco por encima del nivel alcanzado en 2008 (US$40.266 millones). La crisis económica global llevó a una caída en 2009, hasta US$29.000 millones, según el instituto.

Estas cifras pueden sonar positivas teniendo en cuenta la lejanía de los clientes, la diferencia cultural y los ciclos económicos mundiales. Pero en verdad hay mucho potencial inexplorado.

“La vinculación en términos de volumen de comercio e inversión entre los países latinoamericanos y el Medio Oriente es modesto, pese al acercamiento birregional, bilateral y la negociación de acuerdos en estas áreas”, dijo José Rivera Banuet, secretario permanente del Sela.

“Se concentra aún en pocos productos y la participación de las corrientes regionales respectivas representa un porcentaje bajo con relación al comercio mundial”, agregó.

La perspectiva puede ser más preocupante al considerar que Oriente Medio es una región de alto potencial para los productos de la región.

“Lo que hace atractivo el mercado de allá es que son países que compran todo. Estamos hablando de 208 millones de habitantes interesados en adquirir productos y servicios”, explicó Cecilia Porras, presidente de la Cámara de Comercio Árabe- Colombiana. Los países del Medio Oriente son reconocidos como importantes compradores mundiales de alimentos y materias primas. Al mismo tiempo, Latinoamérica es uno de los mayores productores de estos bienes.

Los problemas, sin embargo, son que las relaciones entre ambas regiones no han sido prioritarias y la oferta de productos exportables ha sido muy reducida, normalmente concentrada en carne y frutas.

Además, dice el Sela, se requiere desarrollar marcos jurídicos e institucionales que ofrezcan reglas claras para promover el comercio. “En este momento, los árabes están viendo a América Latina como un destino perfecto para la inversión, pero estamos en problemas con los acuerdos. Ellos no quieren firmar solo los acuerdos sanitarios sino hacer acuerdos macro”, añadió Porras.

Brasil, el más adelantado

No es gratuito que la economía más grande de la región sea, al mismo tiempo, el principal socio comercial de algunos países del medio oriente. El comercio entre Brasil y los países mediorientales es cuatro veces la cantidad de ventas del segundo mayor exportador, Argentina. Por eso representa más del 60% de lo que se intercambia. Según el profesor de relaciones internacionales de la Universidad del Rosario, Andrés Molano, “durante la administración del presidente Luiz Inácio Lula, se hizo un acercamiento en medio oriente” y se generó “un esfuerzo por encontrar un espacio en los mercados”. Colombia, por su parte, sólo tiene el 2,4% de participación en las exportaciones de la región, con US$1.300 millones anuales lo que lo sitúa en la quinta posición.

Las opiniones

Cecilia Porras
Dir. Cámara de Comercio Árabe colombiana
“Lo que hace atractivo el mercado de esos países es que ellos compran todo. Estamos hablamos de 208 millones de habitantes interesados en adquirir productos y servicios”.

Omar Saúl Duarte
Codirector del observatorio Financiero U. Nacional
“El comercio con países árabes es incipiente. Ellos importan muchísimo, lo cual da una gran oportunidad. Si el resto de América Latina lo ha hecho por qué nosotros no.”

Palabras clave: América Latina, Medio Oriente, relaciones comerciales, exportación
Author: Rogelio Vélez Mendoza
Publicado por: La República (Colombia)