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Los retos del café para los países de Centroamérica
Fecha de publicación:02/01/2013
País: Guatemala

El año 2013 se plantea lleno de expectativas, pero también de retos para el sector cafetalero regional, que no ceja en su deseo de mejorar los números de la cosecha anterior; aunque sabe que la baja en los precios y la enfermedad de la roya son sus principales obstáculos para lograrlo. Para abril de 2011 el precio del café pasaba su mejor momento: la venta del quintal de 60 kilogramos llegaba a $300, una cifra nunca antes vista, ni siquiera durante el boom del sector, en 1976. 

En la cosecha 2011-2012 el café reportó al Estado hondureño $71,677 millones por la venta de casi 7.2 millones de quintales en el exterior, un récord que está fresco en la memoria de los cafetaleros del país centroamericano. Con este crecimiento, muchas cooperativas tomaron fuerza, lo que abrió la puerta al surgimiento de nuevos caficultores. En esa temporada, los beneficios que trajo el grano permitieron al Fondo Cafetero Nacional de Honduras invertir millones en la reparación de calles.

Año nuevo, retos nuevos 

Pero 2012 es página cerrada para el sector, que en 2013 afrontará nuevas amenazas como la caída del precio del quintal del grano en el mercado internacional, cuyo promedio ha sido de $149 en el último mes ($151 menos que en 2011) y el ataque severo de la roya en Centroamérica. Según el Ihcafé  (Instituto Hondureño del Café), la proyección de crecimiento para 2012-2013 se mantiene en 7.8 millones de quintales y 1,500 millones de dólares en divisas.

“No creemos que en esta cosecha 2012-2013 la roya afecte al sector debido a la integración de 40 mil caficultores a la producción; ya implementamos estrategias en el país y Centroamérica para evitar un impacto severo”, aseguró Asterio Reyes, presidente del Ihcafé, durante la celebración del congreso cafetalero desarrollado en San Pedro Sula.

No obstante, en ese mismo evento, en el que cientos de pequeños productores se hicieron presentes, el temor a perder sus ingresos por la roya y los precios internacionales fue evidente. “La roya afectó el 70% de nuestra cosecha, calculamos que no será esta cosecha la afectada, sino la de 2013-2014. “Necesitamos ayuda urgente porque también estamos dejando de percibir ganancias a consecuencia de la caída del precio”, señaló Rovelo Navarro, un pequeño caficultor de Francisco Morazán.

El presidente de la Asociación Nacional de Café (Anacafé), de Guatemala, Nils Leporowski, indicó que su prioridad al frente de su gestión será renovar el parque cafetalero, ya que el 70% de este se ha visto afectado por roya, para de esa manera busca mitigar la caída que prevé tenga el sector en el 2013.

Palabras clave: Café, Guatemala, retos, producción, exportación, América Central, Centroamérica
Publicado por: Siglo 21 (Guatemala)