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Nicaragua aumentará la producción de banano
Fecha de publicación:30/08/2013
País: Nicaragua
Fuente: El Nuevo Diario (Nicaragua)

Nicaragua incrementará en 300% su producción de banano, hasta generar ocho millones de cajas anuales, con la puesta en marcha de un proyecto que impulsa el Grupo Coen en Chinandega, donde sembrarán 1,500 hectáreas con la fruta.

En este país se producen dos millones de cajas de banano al año, una de las más bajas en Centroamérica, pero la cifra llegará a ocho millones cuando el proyecto del Grupo Coen funcione por completo.

Piero Coen Montealegre, fundador y presidente del Grupo Coen, declaró que la primera exportación está prevista, a más tardar, para el 8 de febrero próximo y agregó que la iniciativa generará 7,000 puestos de trabajo.

“Serán trabajos fijos todo el año, con salarios mejores de los que paga cualquier ramo agrícola en el país y trabajando en la sombra. El salario será un promedio bastante mayor del que se paga en la caña”, dijo Coen Montealegre.

En la actualidad, en el proyecto trabajan 400 personas y en los viveros existen 240,000 plantas que serán sembradas en las próximas semanas.

Coen Montealegre sostuvo que las plantaciones de banano son mucho más rentables que las de caña de azúcar.

“La diferencia (entre ambos cultivos) es la misma que hay entre jugar béisbol en Nicaragua y las grandes ligas, el banano es más rentable. La inversión es bastante mayor, pero la ganancia es bastante mayor. Si nosotros sacamos 5,000 cajas por hectárea, podemos pretender más de US$10,000 de utilidad por hectárea”, afirmó Coen Montealegre.

Nicaragua produce unos dos millones de cajas de banano al año, pero con el nuevo proyecto llegará a los ocho millones de cajas, afirmó Coen Montealegre.

El Centro de Trámites de las Exportaciones, Cetrex, indicó en un informe que el año pasado Nicaragua exportó 9.3 millones de kilogramos de banano, con un valor de US$2.5 millones.

Entre enero y julio de este año, los ingresos de Nicaragua por exportación de banano sumaron US$1 millón, añadió el Cetrex.

Según Coen, Nicaragua está lejos de los niveles de producción que tienen Guatemala, Costa Rica u Honduras, que generan entre 60 millones y 107 millones de cajas de banano al año.

En Honduras, por ejemplo, para este año esperan exportar 45 millones de cajas y obtener ingresos por US$600 millones y en Costa Rica, donde en 2012 se exportan unas 107 millones de cajas de esa fruta al año, las ganancias sumaron US$804 millones.

“Debería haber aquí un proyecto, una ayuda para que sembremos 20,000 hectáreas (de banano), con eso tendríamos a 30,000 personas trabajando en el campo y más de 100,000 personas dependiendo de eso”, dijo Coen.

El proyecto

En Chinandega, el Grupo Coen producirá banano con un moderno sistema de riego, drenaje y transporte aéreo de los racimos. Julio Lainfiesta, uno de los expertos en el proyecto, explicó que en la actualidad tienen 240,000 plantas en los viveros.

Cada semana se siembran 10 hectáreas de banano, por lo que al terminar el primer año, habrá 520 hectáreas cultivadas. Las plantas de banano, indicó Lainfiesta, provienen de Costa Rica y son tratadas con sumo cuidado para que su producción tenga calidad de exportación.

Así, en los viveros y luego en las plantaciones se aplican estrictos controles de luz, plaga y se asegura una adecuada alimentación a las plantas.

En Nicaragua, cada hectárea produce, en promedio, 2,600 cajas de banano, pero en el proyecto del Grupo Coen generarán entre 4,000 y 5,000 cajas por hectárea.

“Va a ser un área muy productiva, porque estos suelos tienen buena textura y profundidad, un buen drenaje y son suelos uniformes”, explicó Lainfiesta.

Naím Fernández, otro de los expertos en la producción de banano, precisó que cada planta pasa entre seis y siete semanas en los viveros, hasta que alcanzan una altura de 25 centímetros y pasan al campo.

El comprador

Coen informó que la producción bananera será exportada principalmente a Estados Unidos.

“Por cuestión de puertos, aquí lo más fácil es mandar por Honduras, que manda a Estados Unidos y no a Europa. Puerto Colón, en Costa Rica, manda a Europa, pero nos queda muy largo mandar allá”, señaló Coen.

Amigable con el medio ambiente

El empresario Piero Coen, quien impulsa la producción de banano en Nicaragua, dijo que esas plantaciones “son amigables con el medio ambiente y producen igual o más oxígeno que una manzana de bosques”.

Agregó que el proyecto, en su etapa inicial, contempla sembrar 1,500 hectáreas con banano, pero en el futuro esperan llegar a las 6,000 hectáreas cultivadas. “No es muy fácil sembrar una manzana de banano”, admitió Coen.

Palabras clave: Nicaragua, banano, producción, inversión
Publicado por: PortalFrutícola