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El Salvador tiene el rendimiento más alto de Centroamérica en la producción de maíz
Fecha de publicación:05/07/2013
País: El Salvador

Según estadísticas oficiales, retomadas por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura (FAO), El Salvador es el segundo mayor productor de maíz en Centroamérica y tiene el rendimiento (quintal por manzana) más alto de la región. Los datos, contenidos en el informe Análisis del Sector Agropecuario 2009-2012, elaborado por el Ministerio de Agricultura (MAG), indican que entre 2009 y 2011, la producción salvadoreña de maíz osciló entre los 16 y 17 millones de quintales, mientras Guatemala logró cosechas superiores a los 35 millones.

En 2012, sin embargo, El Salvador logró una cosecha récord de 20.3 millones de quintales, indicó Hugo Flores, viceministro del ramo, cifra que esperan superar este año, en un escenario optimista, con dos millones adicionales. En cuanto al frijol, “la situación es menos favorable”, indica el MAG. El Salvador ocupa el tercer lugar, con producciones entre los 1.4 y 1.8 millones de quintales, en el periodo 2009-2011. En 2012, se lograron cosechar 2.3 millones de quintales.

En 2009, el principal productor de frijol fue Nicaragua, con 4.7 millones de quintales, seguido de Guatemala, con 4.2 millones. En 2010 y 2011 Guatemala lideró con 4.3 y 4.4 millones, respectivamente, y Nicaragua reportó 3.1 y 2.9.

Más paquetes

Flores explicó a Diario El Mundo que este posicionamiento en la región se debe, en parte, a la entrega de paquetes agrícolas, que ya aportan el 80% de la producción nacional de maíz y han mejorado los rendimientos. El informe destaca que, en maíz, el rendimiento salvadoreño es el más alto de la región, con más de 40 quintales por manzana sembrada. En frijol, el país ocupa el tercer lugar, con cerca de 10 quintales por manzana.

Además, dijo, influye la contratación de cerca de 400 técnicos, en los últimos tres años, para el Centro Nacional de Tecnología Agropecuaria y Forestal (Centa), y la creación de una línea de crédito para financiar el cultivo de granos básicos, con tasas de interés preferenciales. Estas medidas, aseguró Flores, vía telefónica, permitirán que el país se autosuficiente en maíz y frijol este año (ver nota secundaria).

El impacto del sector agrícola en la economía

• Según el diagnóstico, el sector agrícola generó en el ciclo 2012/2013 un total de 333,974 empleos directos. Casi el 44% (145,834) fue en la producción de granos básicos, siendo el cultivo de maíz el que más empleos aportó, con 84,467.

• Las producciones récord de maíz y frijol generaron bajas en los precios a mayoristas y al detalle. En el caso del frijol, los precios están al nivel de Honduras y Nicaragua. Estas bajas impactaron la canasta básica, que reportó precios más favorables para las tortillas y frijoles.

• En 2013, el MAG benefició a más de 400,000 productores con semilla mejorada. El informe oficial asegura que este programa ha mejorado los ingresos de los pequeños productores, pues, con base a varios estudios, el 79% de ellos son pobres.

Esperan cosechas récord para este año

Hugo Flores, viceministro de Agricultura y Ganadería, afirmó que las expectativas del ministerio para este ciclo son lograr el autoabastecimiento en maíz y frijol. Para el ciclo 2013/2014, el MAG ha elaborado previsiones para tres escenarios. En el caso del maíz, en un escenario optimista, se lograría una cosecha de 22.5 millones de quintales, mientras el escenario estimado es de 18.2 millones. En una perspectiva pesimista, se producirían 13.9 millones.

En frijol, las estimaciones son de 2.9, 2.5 y 2.2 millones de quintales, respectivamente. En el caso del sorgo, se esperan 5.8 millones de quintales en un escenario optimista, 4.2 en el estimado y 2.7 millones en el pesimista. Finalmente, la producción de arroz rondaría los 600,000 quintales, si la cosecha se desarrolla en condiciones óptimas, 400,000 quintales es la proyección para el escenario estimado y 200,000 para el pesimista. “El reto del nuevo Gobierno es mantener la autosuficiencia”, concluyó el viceministro Flores.

Palabras clave: El Salvador, maíz, producción, rendimiento, FAO
Publicado por: El Mundo (El Salvador)