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Global Forum on Food Security and Nutrition • FSN Forum

Re: ¿Cómo enfrentan los países de América Latina la doble carga de la malnutrición?

Milagros Marcia Velasquez Ramirez
Milagros Marcia Velasquez RamirezINTA-UNIVERSIDAD DE CHILEChile

>> English translation below

Saludos cordiales.

Respondiendo las preguntas.

1.- ¿Cuáles problemas nutricionales que se priorizan en su país? (desnutrición, sobrepeso/obesidad, deficiencias de micronutrientes, o todas las formas de malnutrición).

Estimados se estima que en el mundo hay alrededor de 17 millones y medio de niños menores de 5 años con sobrepeso. En los Estados Unidos, la prevalencia de niños con sobrepeso se ha duplicado y la de adolescentes con sobrepeso se ha triplicado, desde el año 1980. En tanto, la prevalencia de obesidad en niños y niñas de 12 a 17 años ha aumentado de 5 a 13% y de 5 a 9%, respectivamente, entre 1970 y 1991, en los Estados Unidos. Por lo tanto, es un problema que ocurre en todas partes del mundo, no sólo en los países desarrollados, sino también en los países en vías de desarrollo.

En Chile, la Encuesta Nacional de Salud entregó datos fidedignos sobre nuestra realidad y demostró que las tasas de sobrepeso son relativamente altas, lo que de por sí es inquietante, porque esta situación se asocia con riesgos de salud. No es un estado normal; muchos pacientes con sobrepeso tienen comorbilidades que es preciso tratar en forma agresiva. Los porcentajes de obesidad observados fueron 19,4% en hombres y 27% en mujeres, con un promedio de 23,2%; además, 0,2% de los hombres y 2,3% de las mujeres son obesos mórbidos, con un promedio de 1,3%.

En estudios realizados entre 1988 y 1992, en el área suroriente de Santiago, se demostró que la obesidad aumentó, tanto en hombres como en mujeres. Lo mismo se demostró en el estudio CARMEN (Conjunto de Acciones para la Reducción Multifactorial de Enfermedades No transmisibles), de Valparaíso, en el que se comprobó una prevalencia importante de obesidad en todos los niveles socioeconómicos, sobre todo en mujeres de nivel socioeconómico bajo.

En los niños, las encuestas realizadas por la JUNAEB demuestran que la obesidad ha aumentado significativamente en las últimas décadas, a diferencia de otros cuadros, como el retraso en talla y la desnutrición, y que constituye definitivamente un problema importante. Existen muchas instituciones que en lso programas de intervencion  han incorprado varios pilares en el tratamiento que la son dieta hipocalórica, promoción de la actividad física, educación, apoyo conductual, fármacos y cirugía. Si analizamos los limitantes de algunso de estos pilares vermeos porque la obesidad continua.

La influencia de la industria alimentaria incorporando la alimentación chatarra ricas en grasa y carbohidratos, que vende sabores que son apetecibles y de fácil adquisición, rompen los esquemas de un tratamiento saludable. El costo elevado de los alimentos saludables no son accesibles en la canasta familiar.

Actualmente la gente no realiza actividad física y cuales son los elementos que impiden realizar ejercicio son los barrios inseguros, las condiciones laborales,. Otra barrera es la automatización de la vida moderna, que induce a realizar cada vez menos actividad física, al proporcionar escaleras mecánicas, controles remotos, computadores, etc.
La falta de incorporación del ejercicio en programas integrales de tratamiento de la obesidad puede deberse también al factor económico, porque el costo suele ser alto, desde todo punto de vista, ya que se necesita calzado, ropa y lugares adecuados.

La educación e información sobre la importancia de la alimentación saludable han sido muy difíciles de aplicarlos en la población, porque los hábitos y costumbres alimentarias tienen un poder de influencia que están provocando trastornos que pueden llegar a ser muy peligrosos llegada la edad adulta.

Con el fin de paliar esta situación, las instituciones solo han realizado diversos estudios para analizar las causas y buscar soluciones y también se han implementado programas de intervención en alimentación y actividad física para personas con malnutrición por exceso.

Existen muchos programas de interevncion el problema es que están trabajando en forma desarticulada, y una muestra son los datos del incrementó de obesidad, sedentarismo y enfermedades crónicas.

Best regards.

I am pleased to address the guiding questions:

1. Which nutrition problem (s) does your country prioritize? (undernutrition, overweight/obesity, micronutrient deficiencies, all forms of malnutrition)

It is estimated that around 17.5 million children under five are overweight worldwide. In the United States of America, the prevalence of overweight children and teenagers has doubled and tripled respectively since 1980. Furthermore, the prevalence of obesity in boys and girls aged 12-17 years has increased from 5% to 13% and from 5% to 9% respectively between 1970 and 1991. Therefore, this is a worldwide problem, not just limited to developed countries but also affecting developing countries.

In Chile, the National Health Survey delivered reliable data and showed that overweight rates are relatively high. This is quite worrying, as overweight poses health risks. Many overweight patients evidence co-morbid conditions requiring aggressive treatments. Obesity rates in men and women amounted to 19.4% and 27% respectively, with a 23,2% average ; in addition, 0.2% of men and 2.3% of women are morbidly obese, 1.3% in average.  

Studies conducted between 1988 and 1992 in the southeast area of ​​Santiago show that obesity increased both in men and women. The CARMEN (Actions for Multi-factorial Reduction of Non-communicable Diseases) study came to the same conclusions and showed a significant prevalence of obesity in all socioeconomic levels, especially in women with a low socioeconomic status.

Surveys conducted by the JUNAEB show that childhood obesity has increased significantly in recent decades, unlike other health-related problems like stunting and undernutrition, constituting therefore a major problem. Many institutions have included low-calorie diets, physical activity promotion, nutrition education, behavioural support, drugs and surgery in their intervention programs. The constraints of some of these actions explain why obesity persists.

The influence of the food industry, offering junk food rich in fats and carbohydrates and appealing flavours readily available, contravenes the principles of a healthy diet. Furthermore, healthy food is expensive and therefore not affordable to many households.

Currently, people are not physically active, majorly due to unsafe neighbourhoods and working conditions. Another constraint is modern life automation: escalators, remote controls, computers and other devices do not encourage physical exercise.

The absence of physical exercise in comprehensive obesity treatments may be explained by economic motivations. Practicing physical exercise is usually expensive, as appropriate footwear, clothes and venues are required.

Educating and informing the population about the importance of healthy food has been an arduous endeavour. Food habits are highly influential and are leading to disorders that can pose serious risks in adulthood.

To avoid this situation, institutions have only conducted several studies to analyze its causes and seek solutions. Intervention programs to improve nutrition and physical activity have also been implemented targeting the malnourished.

There are many intervention programs. However, they are working in an uncoordinated manner, as shown by the increase in obesity, sedentary lifestyle and chronic diseases.