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GLOBEFISH - Análisis e información comercial en pesquerias

Comercio limitado de bivalvos

10/03/2017

Cada año se producen más de 14 millones de toneladas de bivalvos en la acuicultura. Sin embargo, la proporción de bivalvos que ingresa al comercio internacional es relativamente pequeña, ya que la mayor parte se consume en el país de producción. Esto se da especialmente con el principal productor mundial, China, que genera más del 80 por ciento de los bivalvos del mundo, pero consume casi toda dicha producción. Las cantidades que entran en el comercio internacional incluyen alrededor de 200 000 toneladas de mejillón por año, 180 000 toneladas de almejas, 150 000 toneladas de vieira y 50 000 toneladas de ostra. Estas cifras demuestran que menos del 5 por ciento de la producción mundial de bivalvos ingresa al comercio internacional, siendo una de las proporciones más bajas en el comercio mundial de productos pesqueros. Esto se debe a la naturaleza misma de los bivalvos, que son altamente perecederos y potencialmente peligrosos para la salud humana si no se manejan adecuadamente.

La UE es uno de los principales mercados de bivalvos y capta más de un tercio del comercio total. Hay una significativa participación del comercio intracomunitario, por ejemplo de España, Reino Unido y Países Bajos, en el mercado francés, mientras que Francia exporta grandes cantidades de ostra a sus países vecinos de la UE. Sólo 13 países no comunitarios están autorizados a enviar bivalvos vivos al mercado de la UE, lo que deja en evidencia el estricto control sanitario de este tipo de productos pesqueros.

El mercado francés es muy representativo de todo el mercado europeo de bivalvos, ya que la demanda en este país marca la tendencia para todo el comercio de bivalvos en la UE. Francia es un importante productor de bivalvos, especialmente de ostras que se exportan vivas a todos los mercados vecinos, pero también un importante importador y consumidor de bivalvos de países de la UE y fuera de la UE. Este país también marca la pauta de los precios en el mercado de la UE.

Mejillones

La producción mundial total de mejillones de cultivo es de 2 millones de toneladas. China produce cerca de la mitad de este volumen. Otros países productores importantes son Chile y España, con cerca de 230 000 toneladas cada uno. El 10 por ciento de la producción mundial de mejillón ingresa al comercio internacional.

En 2016, la industria chilena de mejillón sufrió el impacto de la marea roja. En efecto, en los primeros seis meses del año, las exportaciones chilenas fueron de solamente 34 500 toneladas, unas 7 000 toneladas menos que en 2014. España y EEUU generalmente son los principales mercados para el mejillón chileno, y ambos se contrajeron en los primeros meses de 2016.

La producción de mejillones en la UE se divide entre la de cultivo en cuerda y cultivo sobre el fondo. Los países del norte, especialmente los Países Bajos, se concentran en el segundo, mientras que España e Italia cultivan principalmente mejillón en cuerdas. En España, el cultivo de mejillones es una actividad de pequeña escala en Galicia, que en el pasado abastecía a la industria conservera local. En los últimos años, los mejillones congelados de Chile reemplazaron a los mejillones locales españoles. Esto generó ciertos conflictos en la industria española de mejillón y obligó a que varios productores de pequeña escala salieran del negocio. Actualmente, los productores que permanecieron hallaron un mercado prometedor en Francia, especialmente durante la temporada baja del mejillón de bouchot francés.

Según Agrimer, en Francia el consumo interno de mejillón fresco se mantuvo estable en +0,4 por ciento en volumen en 2015, alcanzando las 43 500 toneladas. Los precios subieron 0,9 por ciento.

En setiembre, las temporadas francesas y holandesas de mejillón de bouchot estaban en pleno desarrollo. Los mejillones españoles cultivados en cuerda también se encontraron ampliamente disponibles en el mercado francés. Los esfuerzos promocionales fueron significativos para los productos de todos los orígenes, siendo el mejillón de bouchot francés el que ocupaba el segmento de precio más alto. Los precios de los mejillones se ubicaron cerca de €4,80 por kg, 5 centavos por debajo del precio de setiembre de 2015.

Ostras

La producción anual total de ostras de cultivo es de 5,1 millones de toneladas, siendo China nuevamente el principal productor, con más del 80% de la oferta. Al igual que los mejillones, el comercio de ostras se limita a cerca de 60 000 toneladas anuales.

En EEUU, la producción de ostras es la más significativa (en términos de valor) de los bivalvos producidos por acuicultura, con más de US$ 150 millones. El cultivo de ostras se hace en el Pacífico estadounidense, así como en el noreste, sudeste y en el Golfo de México. La producción total de ostras de cultivo en EEUU fue de 125 000 toneladas en 2014.

En la década de los noventa, los bancos de ostras silvestres en la costa este estadounidense sufrieron el severo impacto de los brotes del parásito MSX. Desde entonces, la aparición de nuevas variedades de ostras resistentes a enfermedades condujo al resurgimiento del cultivo a pequeña escala. Los acuicultores se enfocaron en la venta de ostras crudas al mercado, por la mayor rentabilidad. Algunos pequeños acuicultores las venden directamente a los principales restaurantes, donde las ostras se pelan a mano y se sirven con media cáscara. Este resurgimiento de los pequeños productores fue estimulado por el creciente número de consumidores estadounidenses interesados en comer productos pesqueros locales y de alta calidad, lo que también condujo a la popularidad de los bares de ostras en las zonas urbanas. En el estado de Maine en el noreste estadounidense, las ostras crudas abundan en el menú de los restaurantes. Algunos locales sirven más de ocho variedades. A partir de setiembre, estas ostras se cotizaron a US$ 3-3,50 cada una en los restaurantes, mientras que en la venta minorista se vendieron a US$ 2-2,50.

Aunque la producción nacional es el proveedor más importante para el consumo, EEUU es uno de los principales importadores de ostra. En el primer semestre de 2016, se importaron unas 5 000 toneladas de ostras, continuando la misma tendencia que las importaciones de años anteriores.

El consumo interno de ostras en Francia aumentó 6,5 por ciento en volumen en 2015 hasta alcanzar 25 400 toneladas, aunque el precio minorista promedio disminuyó 6,9 por ciento. En abril de 2016, el último mes con datos disponibles, ya que las ostras generalmente no acceden al mercado francés durante el verano, el precio de una docena de ostras en el mercado mayorista fue de aproximadamente € 8,73, cerca de €1,00 por debajo del precio de los años anteriores.

En la UE, Francia, España e Italia son los principales importadores de ostras, mientras que Francia se encuentra entre los principales países exportadores.

Almejas y vieiras

En general, el comercio de almejas y vieiras permanece estable. En el primer semestre de 2016, las importaciones de vieiras de la UE fueron de 21 500 toneladas, a la par con el mismo período de 2015.

Francia es el principal importador de vieiras, pero las importaciones se contrajeron fuertemente de 8 600 toneladas en el primer semestre de 2015 a 6 200 toneladas en el período correspondiente de 2016. Este fuerte descenso se debió exclusivamente a los menores envíos desde Perú, donde la industria productora de vieiras, como muchas otras en el sector pesquero, sufrió el impacto de El Niño.

Japón y la República de Corea son los principales importadores de almejas en el mundo; cada uno importa anualmente cerca de 60 000 toneladas. La primera mitad de 2016 registró un descenso del 13 por ciento en las importaciones de la República de Corea, mientras que las importaciones de Japón permanecieron estables. Ambos países registraron importaciones de 30 000 toneladas durante el primer semestre del año. China es el principal proveedor de almejas a ambos mercados, ya que suministra más del 90 por ciento.

El informe analiza el mercado para el periodo enero - octubre 2016

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