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Portal de Suelos de la FAO

Técnicas de laboratorio y de tomas de muestreo

Tomas de muestras de suelo en parcelas de demostración para análisis de laboratorio, Siria

Para medir las propiedades del suelo correctamente se requiere unas técnicas de laboratorio estándar y métodos de muestreo precisos. En el pasado se han propuesto varios métodos de laboratorio para medir el mismo parámetro de suelo y por veces ha llevado a resultados distintos y contradictorios (frecuentemente por la falta de acuerdo en el tamaño de la fracción de arcilla es uno de los ejemplos más irritantes en este aspecto). La mayoría de los métodos químicos han sido corregidos y automatizados con los años en tal grado que su variabilidad en los resultados se ha disminuido. Sin embargo, los análisis comparativos de los resultados obtenidos de diferentes laboratorios aun demuestran diferencias significantes, por veces se destacan más que el cambio en las características con el tiempo (por ejemplo el carbono orgánico, fósforo).

Otros parámetros del suelo presentan poca variabilidad comparando los resultados de diferentes laboratorios (por ejemplo el pH y CE). No obstante las diferencias pueden ocurrir si las tomas de muestreo del suelo han sido extraídas en distintas épocas del año. Más recién el interés en las pruebas de muestreo se ha realzado en dirección de nuevos métodos automatizados como la espectroscopia que permite la medición de un numero de propiedades del suelo en manera uniforme tornándose así un método de bajo costo en comparación con los métodos tradicionales.