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Agricultura familiar

La agricultura familiar incluye todas las actividades agrícolas basadas en la familia y está vinculada a diversas áreas del desarrollo rural. La agricultura familiar es una forma de organizar la agricultura, silvicultura, pesca, pastoreo y acuicultura que es administrada y operada por una familia y que depende predominantemente del trabajo familiar, incluyendo tanto a las mujeres como a los hombres.

Tanto en los países desarrollados como en desarrollo, la agricultura familiar es la forma predominante de la agricultura en el sector de la producción alimentaria.

El papel de la FAO en la agricultura familiar

La agricultura familiar y en pequeña escala están vinculadas de forma indisociable a la seguridad alimentaria mundial. Tanto en los países en desarrollo como en los desarrollados, la agricultura familiar es la forma predominante de agricultura en el sector de la producción de alimentos. Los agricultores familiares gestionan cuidadosamente sus tierras para obtener niveles notablemente altos de productividad a pesar de tener menos acceso a recursos productivos como insumos y apoyo agrícola (la mayor parte de la investigación señala una relación inversa entre el tamaño de la tierra y la productividad).

La agricultura familiar preserva los alimentos tradicionales al tiempo que contribuye a una dieta equilibrada y a la salvaguarda de la biodiversidad agrícola del mundo y al uso sostenible de los recursos naturales. Los agricultores familiares son los custodios de un entendimiento muy preciso de la ecología local y la capacidad de la tierra. A través de los conocimientos locales, sostienen la productividad en tierras a menudo marginales, por medio de técnicas de manejo de la tierra complejas e innovadoras. Como resultado del profundo conocimiento que tienen de su tierra y de su capacidad de gestionar de forma sostenible los diversos paisajes, los agricultores familiares son capaces de mejorar muchos servicios ecosistémicos.

La agricultura familiar representa una oportunidad para impulsar las economías locales, especialmente cuando se combina con políticas específicas destinadas a la protección social y el bienestar de las comunidades. Los agricultores familiares tienen estrechos vínculos económicos con el sector rural; contribuyen en gran medida al empleo, especialmente en los países en desarrollo, donde la agricultura todavía emplea la mayor parte de la población activa. Además, los ingresos adicionales generados por la agricultura familiar se gastan en vivienda, educación, ropa, etc, en la economía local no agrícola.

¿Cómo fortalecer la agricultura familiar?

Para aprovechar todo el potencial de los agricultores familiares para erradicar el hambre y garantizar la seguridad alimentaria, es necesario un entorno normativo favorable. Esto incluye un mayor reconocimiento de sus múltiples contribuciones, y que se refleje en los diálogos y las políticas nacionales. Entre los primeros pasos fundamentales está que los países articulen sus definiciones nacionales de la agricultura familiar, y recopilen datos sobre el sector agrícola que reconozcan y organicen la contribución de los agricultores de forma sistemática.

A nivel nacional, hay una serie de factores que son clave para un exitoso desarrollo de la agricultura familiar, como por ejemplo, entre otros, las condiciones agroecológicas y las características territoriales; el acceso a los mercados; acceso a la tierra y los recursos naturales; acceso a la tecnología y los servicios de extensión; acceso a la financiación; condiciones demográficas, económicas y socioculturales y disponibilidad de educación especializada. Las intervenciones de política agrícola, ambiental y social específicas en apoyo de los agricultores familiares son necesarias con el fin de hacer cambios tangibles y mejoras sostenibles.

El Año Internacional de la Agricultura Familiar

Las Naciones Unidas declararon 2014 Año Internacional de la Agricultura Familiar (AIAF) y la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO), en colaboración con los gobiernos, organismos internacionales de desarrollo, organizaciones de agricultores y otras organizaciones relevantes del sistema de las Naciones Unidas, así como organizaciones no gubernamentales pertinentes, facilitan su implementación con los siguientes objetivos:

  1. Apoyar el desarrollo de las políticas agrícolas, ambientales y sociales favorables a la agricultura familiar sostenible.
  2. Aumentar el conocimiento, la comunicación y la sensibilización del público.
  3. Lograr una mejor comprensión de las necesidades, potencial y limitaciones de la agricultura familiar y garantizar el apoyo técnico.
  4. Crear sinergias para la sostenibilidad.

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