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Producción y productos avícolas

Bienestar animal

El bienestar de las aves de corral es importante por razones éticas y prácticas. Desde una perspectiva ética, las aves de corral tienen un grado suficiente de conciencia o "sensibilidad" para experimentar dolor si están mal de salud, o privación si están mal alojadas. Desde un punto de vista práctico, los consumidores valoran el bienestar de las aves de corral, por lo que los productores que garantizan el bienestar de sus parvadas pueden tener un mejor acceso al mercado.

En los sistemas intensivos de aves de corral se ha avanzado mucho en las últimas décadas en lo que se refiere a la elaboración de métodos válidos para medir el bienestar de las aves. La investigación científica sobre la capacidad de supervivencia y las preferencias de los pollos ha permitido elaborar medidas que pueden utilizarse para comprobar el bienestar de las gallinas ponedoras y los pollos de engorde en las explotaciones comerciales. La medición precisa es el primer paso para lograr la mejora del bienestar. Existen poderosos incentivos económicos para intervenir cuando se detectan problemas, ya que la mejora del bienestar a menudo se traduce en una mejora de la producción.

Sin embargo, algunas veces, las normas de bienestar de las aves de corral deben estar protegidas por la legislación. Algunos países han prohibido (o pretenden prohibir) sistemas de alojamiento como las jaulas convencionales para gallinas ponedoras. La legislación también puede establecer límites a factores como la densidad de población de pollos de engorde, y los productores que participan en planes voluntarios de garantía pueden lograr niveles de bienestar aún más elevados.

En los sistemas avícolas extensivos a pequeña escala de los países en desarrollo, las aves provienen principalmente de razas autóctonas y, por lo tanto, están mejor preparadas para hacer frente a los retos del entorno local que las razas comerciales. Sin embargo, la transmisión de enfermedades es elevada y causa enfermedades y mortalidad entre las aves. Otras preocupaciones comunes sobre el bienestar son la inadecuada nutrición y la falta de acceso a agua limpia y fresca. En climas cálidos, las aves pueden tener dificultad para permanecer al fresco a menos que se les proporcione un refugio natural o artificial.