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COVID-19

El 31 de diciembre de 2019, se notificó por primera vez a la oficina de la OMS en China la existencia de un grupo de casos de neumonía de causa desconocida detectados en Wuhan (China). Poco después, se determinó que la causa del brote posterior era un nuevo coronavirus. El 13 de enero de 2020 se notificó el primer caso fuera de China y el 30 de enero se declaró el brote como una emergencia de salud pública de importancia internacional. El 11 de febrero de 2020, la OMS anunció el nombre de la nueva enfermedad causada por el coronavirus: COVID-19. El 11 de marzo, la OMS declaró haber evaluado la COVID-19, que podía caracterizarse como una pandemia.

La amenaza para la inocuidad de los alimentos

La pandemia de la COVID-19 y la respuesta mundial a la misma suponen desafíos sin precedentes para la forma en que trabajamos y los mecanismos a través de los cuales garantizamos la inocuidad de los alimentos, desde el establecimiento de normas mundiales hasta la supervisión de las operaciones. El acceso a alimentos inocuos y nutritivos es una prioridad para los consumidores de todo el mundo y muchas personas, independientemente del grado de desarrollo de su país, tienen que dedicar más tiempo y esfuerzo a la planificación y la compra de alimentos. Existe una conciencia mucho mayor respecto de la higiene y del papel que desempeña en la transmisión de enfermedades, y se están planteando preguntas sobre si los alimentos podrían contribuir a la transmisión del virus que causa la COVID-19.

Comercio mundial

Las cadenas mundiales de suministro de alimentos también están sometidas a presiones por temor a que las complejas interacciones entre productores agropecuarios, mataderos, plantas de elaboración de alimentos, empresas de transporte, minoristas y otros puedan dar lugar a una ralentización de la actividad, debido al cierre de puertos o a perturbaciones en la logística o el suministro de alimentos causadas por la COVID-19 en los trabajadores de toda la cadena alimentaria.

Preservar la inocuidad de los alimentos

La COVID-19 es una enfermedad respiratoria que se transmite principalmente a través del contacto de persona a persona y por el contacto directo con las gotículas respiratorias que se producen cuando una persona infectada tose o estornuda. No existen pruebas, hasta la fecha, de que los virus que causan enfermedades respiratorias se transmitan por medio de los alimentos o de su envase. Los coronavirus no pueden multiplicarse en los alimentos, sino que necesitan un huésped humano o animal para reproducirse. Es sumamente improbable que una persona pueda contraer la COVID-19 a través de los alimentos o de sus envases.

La aplicación de principios sólidos de saneamiento ambiental, higiene personal y prácticas establecidas de higiene de los alimentos reducirá la probabilidad de que los microorganismos nocivos amenacen la inocuidad del suministro de alimentos, independientemente de que estos procedan de la agricultura intensiva, de pequeños productores o del medio silvestre.

La función del Codex en el contexto de la COVID-19

La Comisión del Codex Alimentarius ha elaborado varias buenas prácticas internacionales para garantizar la higiene de los alimentos en general, así como en la manipulación de carnes y otros alimentos y para controlar los virus en los alimentos. Se alienta a los países a implementar estas buenas prácticas.

Los textos del Codex, de alcance internacional, centrados en el riesgo y basados en el conocimiento científico, constituyen el punto de referencia para la inocuidad de los alimentos en el comercio mundial. Proporcionan un marco para los principios amplios de gestión de la inocuidad de los alimentos en un entorno comercial transparente y regulado y reducen los riesgos para quienes operan en el cada vez más complejo sistema de comercio internacional, al tiempo que garantizan la protección de la salud de los consumidores.

Textos afines del Codex

Referencia Título Comité Última modificación
EN
FR
ES
AR
ZH
RU
CXC 1-1969Principios generales de higiene de los alimentosCCFH2020
CXC 58-2005Código de prácticas de higiene para la carneCCMPH2005
CXG 26-1997Directrices para la formulación, aplicación, evaluación y acreditación de sistemas de inspección y certificación de importaciones y exportaciones de alimentosCCFICS2010
CXG 47-2003Directrices sobre sistemas de control de las importaciones de alimentosCCFICS2006
CXG 79-2012Directrices sobre la aplicacíon de principios generales de higiene de los alimentos para el control de virus en los alimentosCCFH2012
CXG 89-2016Principios y directrices para el intercambio de información entre países importadores y exportadores para respaldar el comercio de alimentosCCFICS2016
CXG 20-1995Principios para la inspección y certificación de importaciones y exportaciones de alimentosCCFICS1995
CXG 38-2001Directrices para el diseño, elaboración, expedición y uso de certificados oficiales genéricosCCFICS2009

Repercusiones en el trabajo del Codex

La pandemia de la COVID-19 ha afectado seriamente el calendario de reuniones del Codex programadas para 2020 y nos ha obligado a estudiar diferentes formas de mantener el impulso de la labor normativa del Codex. Sin embargo, los comités de productos y de asuntos generales continúan trabajando a través de sus grupos de trabajo por medios electrónicos (GTE). Otros órganos del Codex, como el Comité Ejecutivo y los comités coordinadores, están manteniendo reuniones virtuales informales a fin de intercambiar opiniones sobre la continuidad de las actividades del Codex, teniendo en cuenta sus valores fundamentales —inclusión, colaboración, creación de consenso y transparencia—, así como la experiencia de otras organizaciones internacionales.

Las páginas web de los comités publican periódicamente información actualizada -  Hacer clic en las siglas de cada comité para más información.  

Reuniones aplazadas debido a la COVID-19

CCCF14
Comité del Codex sobre Contaminantes de los Alimentos
Virtual
03/05/202113/05/2021
CCMAS41
Comité del Codex sobre Métodos de Análisis y Toma de Muestras
Virtual
17/05/202125/05/2021
CCFICS25
Comité del Codex sobre Sistemas de Inspección y Certificación de Importaciones y Exportaciones de Alimentos
Virtual
31/05/202108/06/2021
CCPR52
Comité del Codex sobre Residuos de Plaguicidas
Virtual
26/07/202131/07/2021
CCFA52
Comité del Codex sobre Aditivos Alimentarios
Virtual
01/09/202110/09/2021
TFAMR8
Grupo de Acción Intergubernamental Especial del Codex sobre la Resistencia a los Antimicrobianos
TBA
República de Corea
04/10/202109/10/2021

Próximas reuniones que se reprogramarán

CCFL46
Comité del Codex sobre Etiquetado de los Alimentos
Ciudad de Quebec
Canadá
26/09/2021 - 01/10/2021
CCFO27
Comité del Codex sobre Grasas y Aceites
TBA18-22/10/2021
CCNFSDU42
Comité del Codex sobre Nutrición y Alimentos para Regímenes Especiales
TBC22-26/11/2021
CCFH52
Comité del Codex sobre Higiene de los Alimentos
San Diego
Estados Unidos de América
29/11 to 03/12/2021

Noticias

Ministers call on Codex to be bold in creating ambitious new standards

Welcoming delegates to the 32nd session of the Codex Committee on General Principles (CCGP) that is taking place virtually from 8 to 17 February 2021,  Julien Denormandie, Minister of Agriculture and Food, of the host country France said that in a world facing a major pandemic, the different stakeholders in the food sector everywhere face the challenge of producing healthy and good quality food in sufficient quantity, while at the same time coping with the risk of health, economic hazards [...]
11 February 2021

Codex technical committees underway again with meeting of General Principles

More than a year has passed since the last time a Codex technical committee met. When the Task Force on Antimicrobial Resistance ended on 13 December 2019 in Pyeongchang, Republic of Korea, nobody could imagine that there would be a 14 month wait for experts to gather once again to continue their formal deliberations of Codex business. The task of kicking off the 2021 series of meetings, with plans currently for a virtual year and online sessions, has fallen to France [...]
07 February 2021

Codex technical committees ready to meet the challenge of 2021 online

This year is going to be a big challenge for the Codex system as the technical committees that were suspended in 2020 due to the pandemic prepare to operate for the first time virtually. Experiences with the smaller Executive Committee and the success of the 43rd Commission have shown that both small and large groups can be brought together on line, but how easy will it be, operating virtually, to iron out more complex, technical differences on pesticides, contaminants or [...]
28 January 2021

FAO, WHO and Codex continuing to fulfil leadership in food safety and public health

Parent bodies applaud innovation in Codex, maintaining focus and momentum during the pandemic As the 80th session of the Executive Committee of the Codex Alimentarius Commission opened online on 13 January 2021, Maria Helena Semedo, Deputy Director-General of FAO, complimented Codex on its ability to quickly adapt to new efficient and effective virtual ways of working. During the pandemic, Codex standards have provided clear, immediate and effective solutions to protect supply chains and consumers and “together we have a chance to [...]
13 January 2021

Codex Secretary Tom Heilandt looks back on 2020

As 2020 drew to a close we asked Codex Secretary Tom Heilandt to look back on the year and these are his thoughts. What has been different about 2020? Just about everything! Travel went down from maybe 50 to three times.  Physical meetings, both Codex meetings and others were “virtually” non-existent. The last time, I met Codex members was at CCEXEC78 back in February, and our last physical Codex team meeting was at the beginning of March. So, everything was different, but [...]
01 January 2021

CCNASWP addressing implementation of the Codex Strategic Plan during the pandemic

Representatives of countries of the North America and South West Pacific (NASWP) region met virtually on 23 November 2020 to update the regional work-plan for implementation of the Codex Strategic Plan until CCNASWP will reconvene, tentatively early 2022. Addressing over 25 participants, in opening remarks Vice-Chairperson of the Codex Alimentarius Commission, Steve Wearne, UK, said “all Members had a voice in the adoption of the new Strategic Plan and all Codex actors now have a shared responsibility for its implementation”. Delegations [...]
26 November 2020
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Información clave

  • A día de hoy, no existen pruebas de que el SARS-CoV-2, causante de la COVID-19, pueda transmitirse a través de los alimentos.
  • El coronavirus no puede desarrollarse en los alimentos. Un virus necesita un huésped vivo para multiplicarse.
  • La mejor forma de evitar el COVID-19 es mediante buenos hábitos de higiene.
  • Las empresas alimentarias deben reforzar las buenas prácticas de higiene.
  • A fin de garantizar y mantener el acceso a alimentos inocuos, las autoridades deben reforzar la aplicación de las normas internacionales existentes.